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揭秘Facebook电气工程实验室“Area 404”_4

  硅谷的大型科技公司中,凡是当体量达到一定规模后便纷纷开始建立自己的实验室,这些实验室的目的通常以基础性研究为主,无需为公司考虑短期利益,更多的是着眼于未来5-10年甚至更久远的技术演进、商业探索。

  比如说,谷歌大名鼎鼎的 Google X 实验室,就曾诞生过Google Glass、无人驾驶汽车、Wi-Fi气球等非常多轰动一时的项目,这些项目在问世之前的机密程度甚至堪比CIA(美国中央情报局),仅少数几位谷歌高层掌握情况,普通员工毫不知情,在其中工作的人员均为各行业的顶尖专家。

  除了谷歌,硅谷另一家以社交网络为主业的公司 Facebook 也没闲着,默默地建立了一个名为Area 404的神秘实验室,其名字的来源于浏览网页时碰到的404错误,就在前不久,这个实验室第一次向外媒开放。

Facebook神秘实验室

  Area 404用来做什么?

  Facebook 机械和电力经理 Mikal Greaves 在当时的新闻发布会上表示,这个位于加州门罗公园总部的Area 404占地2.2万平方英尺,经过了18个月的开发,9个月前开始动工,Facebook员工从今年7月才开始使用该实验室。

  该实验室地板厚约0.9米,由钢筋混凝土筑成,同时有100多个柱台支撑。Facebook的员工提到,建造这样牢固的地板是因为这里安置着九轴车铣机床等重量级设备。比如用于制作复杂构件的九轴车铣机床,重量可达到27吨。

  Area 404分为两个区域:电气工程实验室和原型测试区。电气工程实验室主要为不同的团队提供空间和设备去测试和调整他们的设计;而原型测试区则装配了大量不同的机械工具,包括了多轴计算机数控机器,帮助团队快速迭代复杂的问题。

Facebook神秘实验室

  根据 Facebook 的工程和基础设施负责人 Jay Parikh 介绍,Area 404对于公司的意义主要在以下两点:

  1、创造足够大的合作空间,把各种项目集中在同一个实验室中,让全公司的硬件工程师在这里亲自协同工作,解决共同问题。2、打造当今世界上最先进的硬件实验室,拥有原型设计所必须的设备,对即将问世的设备的早期设计进行各种测试。

  说到这,想必大家一定都非常好奇Area 404里面的机器到底都是什么样吧,钛极客小编为大家搜罗了一些实验室内部实拍图。(图片援引自外媒 techinsider)

  Facebook神秘实验室

  水喷射切割机,水刀的压强达到了 60000 PSI,相当于 4000 多个标准大气压,拿它切割钢铁毫不费力。这部重达 30 吨的机器,需要严格的安全防护措施和使用规范,包括小扎在内,目前 Facebook 也只有 10 个人有权限接近它。

  Facebook神秘实验室

  Facebook 牌的 CNC 机床,搭配着水喷射切割机一起使用,对切割成形的零部件进行下一步处理。

  Facebook神秘实验室

  实验室内的 CT 扫描仪,你可以通过 X 射线来透视任何物体,这个通常在医院才能见到的设备也被 Facebook 搬到了实验室,看来这可能是为检测外星人尸体做准备呢。

  Facebook神秘实验室

  还有电子显微镜,有一种物理实验室突然切换到生物实验室的即视感,

  Facebook神秘实验室

  实验室当中除了高精尖设备,与之配套的各种贴心装置也一应俱全,例如导轨吊装设备,以及摆放齐整的各式工具。

 Facebook神秘实验室

  实验室当中的大型设备都需要佩戴防护镜来操作,图为技术专家在讲解。

  有了这些重量级设备,Area 404实验室将有能力完全自主搞研发,一来不需要外界工厂的参与提高工作效率,二来可以增加项目的保密性,让工程师能更加自由地推进项目进程。

  Facebook神秘实验室

  这不禁让人回想起了 Facebook 创始人扎克伯格在今年在年度开发者大会上透漏出的未来10年发展战略,具体而言这些规划包括:

  ● 3年:构建 Facebook 生态系统;

  ● 3到5年:深化在视频、搜索、群组、Messenger、WhatsApp 和 Instagram 的开发;

  ● 5到10年: ① 连接世界,采用无人机、卫星、激光、地面解决方案、基础设施建设和基础知识普及的手段;② 人工智能,发展视觉、语言、推理和计划的能力;③ VR/AR,发展移动端的 VR、Oculus Rift。

  10年对于一家互联网来说并不短,它代表了企业对未来的判断和自身的实力,从Area 404实验室的设立可以看出,Facebook 是一家专注于使命并有长期导向的公司,它的野心也绝不仅仅在互联网产品。

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